Travailler avec une maladie bipolaire

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Pourtant, malgré cette lourde incidence économique, l’insertion des sujets bipolaires dans le monde du travail demeure un thème encore trop délaissé, déplorent des chercheurs britanniques dans Acta Psychiatrica Scandinavica. À travers une méta-analyse portant sur 25 études (et concernant près de 5 000 personnes atteintes d’un trouble bipolaire suivies en moyenne pendant 4,9 ans), les auteurs s’efforcent « d’identifier les perspectives d’emploi à long terme des patients avec un trouble bipolaire. » Ils observent que, dans la plupart des études à ce propos, environ « 40 à 60 % des sujets travaillent. » À la manière de l’histoire classique du verre (à moitié plein ou à moitié vide) partageant les optimistes et les pessimistes, on peut soit en conclure avec satisfaction qu’un individu bipolaire sur deux n’est pas rejeté du monde du travail, soit s’inquiéter au contraire avec consternation qu’un bipolaire sur deux reste exclu de ce vecteur incontestable d’intégration sociale. Et comme on pouvait le craindre d’emblée, cette analyse confirme que « le trouble bipolaire semble conduire à une sous-performance au travail », puisque 40 à 50 % des intéressés souffrent d’un « déclassement professionnel au fil du temps », les niveaux d’emploi se révélant en effet « plus élevés chez les patients en début de maladie » qu’en cas d’affection plus ancienne.

Une note d’optimisme se dégage cependant : certes, la maladie bipolaire « dégrade les possibilités d’emploi à long terme » mais, même chez les patients souffrant de troubles bipolaires au long cours, le maintien dans le monde du travail demeure possible « près de six fois sur dix. » Moins dramatique qu’on aurait pu le redouter a priori, ce constat incite donc à « encourager la démarche d’une intervention précoce dans les troubles bipolaires. »

Dr Alain Cohen

 

 

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