Violence et psychose : quels délires ?

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Bien que la majorité des malades mentaux ne soient pas violents, certains peuvent pourtant se montrer très agressifs. Il s’agit alors, souvent, de sujets psychotiques dont la violence est attribuée généralement à des idées délirantes. Néanmoins, les preuves épidémiologiques manquent encore pour rattacher avec certitude ces attitudes violentes à des intuitions délirantes.

Une étude britannique approfondit donc cette question en évaluant, à l’occasion d’un premier épisode psychotique, les comportements éventuellement violents de 458 patients âgés de 18 à 64 ans. Durant les douze mois précédant l’entretien avec ces patients, des manifestations violentes avaient concerné plus d’un malade sur trois (prévalence de 38 %) ; et dans 12% des cas, cette violence a été jugée « sérieuse » (par opposition à une violence dite « mineure »).

Les auteurs constatent qu’un sentiment de colère constitue à la fois « le seul affect positivement associé à la violence » et un « facteur clé » expliquant le lien entre la violence et la thématique délirante d’une psychose aiguë. Certes, un contexte de croyances délirantes peut se trouver « en relation de causalité » avec la violence, et certaines croyances insolites (uncommon) sont « en lien direct avec la violence mineure. » Mais quand des croyances délirantes très répandues et impliquant des menaces se trouvent associées à une agressivité plus lourde, elles sont volontiers influencées par la colère (mediated by anger).

On observe que trois catégories de productions délirantes conduisent essentiellement à une situation de violence « sérieuse » (dont elles multiplient alors le risque environ par trois) : un délire de persécution, une intuition délirante d’être espionné, ou celle d’être la victime d’un complot. Ce problème d’un passage à l’acte violent s’avère d’autant plus important qu’il initie souvent le contact avec les services de psychiatrie, lors d’un premier épisode psychotique.

 

 

Dr Alain Cohen

 

 

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