Troubles de l’humeur : quel est l’effet du lithium sur le risque de suicide ?

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Le risque de suicide est 10 fois plus élevé chez les sujets présentant des troubles de l’humeur que dans la population ne souffrant pas de pathologie psychiatrique, que le trouble soit unipolaire (épisodes dépressifs) ou bipolaires (manie ou hypomanie avec épisodes dépressifs intermittents). Les traitements médicamenteux n’ont jusqu’à présent qu’un rôle limité dans la prévention du suicide. Une équipe italienne avait démontré que le lithium au long cours était plus efficace que le placebo ou que d’autres molécules dans une stratégie de prévention du suicide chez ce type de patients. Mais de nombreuses incertitudes demeuraient quant à l’estimation de cette efficacité. La même équipe vient de publier les résultats d’une nouvelle méta-analyse intégrant les essais publiés depuis leur précédente étude.

Au total 48 essais ont été retenus, incluant 6 674 participants, et l’analyse des résultats confirme que le lithium est plus efficace que le placebo sur la réduction du nombre de suicides (Odds ratio [OR]: 0,13, intervalle de confiance à 95 % [IC] : 0,03 à 0,66) et de décès toutes causes confondues (OR : 0,38 ; IC : 0,15 à 0,95). Mais si l’efficacité du lithium dans les troubles bipolaires ne constitue pas une réelle surprise, cette étude montre qu’il est aussi plus efficace que le placebo dans les troubles dépressifs unipolaires (0,36 ; 0,13 à 0,98). Il n’est pas démontré en revanche que le lithium soit plus bénéfique que les autres molécules utilisées dans ces indications pour la prévention du suicide ou des décès toutes causes.

L’efficacité du lithium pour la prévention du suicide pourrait passer par la réduction du risque de rechutes, ou par un effet de diminution de l’agressivité et de l’impulsivité. Mais selon les auteurs, un effet spécifique du lithium sur le risque suicidaire ne peut être exclu.

 

Dr Roseline Péluchon

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